Huernia hystrix

Es una pequeña planta suculenta de la familia Apocynaceae bastante perseguida por los coleccionistas por sus hermosas y exóticas flores. Es una planta muy resistente a las sequías y a las altas temperaturas. Es susceptible a los excesos de humedad en el sustrato siendo el principal factor que puede conllevar a su pudrición.

Es una planta originaria de ­­­­­­­países del sur de África (Zimbabue, Mozambique, Suazilandia), pero en la actualidad, es cultivada en todo el mundo como planta ornamental.

Esta especie se caracteriza por formar tallos suculentos erectos o ligeramente caedizos de aproximadamente 9 cm de largo. Estos tallos dan origen a numerosas ramificaciones (nuevos tallos) que permiten la expansión de la planta en el terreno y posibilitan la reproducción asexual si algunos se separan de la planta madre. La coloración de los tallos es verde grisácea y puede tornarse un poco rojiza si se exponen directamente al sol. Es una planta de rápido crecimiento en comparación con otras del género.

Por su forma reciben el nombre de **”flor de erizo”**. Las flores de esta especie expelen un olor a descomposición que atrae a moscas y otros insectos que se encargarán de la polinización.

Luego de polinizadas las flores se forma un fruto conformado por dos vainas alargadas y globosas de color verde amarillento con numerosas manchas verde oscuras. En cada vaina se desarrollan muchas semillas aplanadas que serán dispersadas por el viento (las vainas abren cuando las semillas maduran) con ayuda de una estructura con numerosos pelos blanquecinos llamada vilano que se une a cada una.

Cuidados

Es una planta muy resistente a las sequías y a las altas temperaturas. Es susceptible a los excesos de humedad en el sustrato siendo el principal factor que puede conllevar a su pudrición. A continuación los cuidados básicos de la planta:

Iluminación: Requiere mucha luz para florecer y crecer rápidamente. Se recomienda exponerla directamente al sol para un desarrollo óptimo. En los días más calurosos del verano se le deben dar algunas horas de sombra principalmente al mediodía.

Temperaturas: Agradece crecer en climas cálidos o frescos donde las temperaturas oscilen entre los 15-35°C durante todo el año. En invierno se debe proteger de temperaturas inferiores a los 8°C porque pudrirán sus raíces y tallos.

Plagas y enfermedades

Es atacada por pulgones, cochinillas y caracoles. Los pulgones y cochinillas se pueden eliminar manualmente o con insecticidas organicos. Los caracoles devoran fragmentos de tallos, raíces y flores; por esto debemos ubicar la planta en sitios inalcanzables para ellos, o bien podemos usar tierra de diatomeas para evitar que ataquen nuestras joyitas !!

Reproducción

Muy sencilla mediante la separación de ramificaciones. Se deben sembrar luego de 2-7 dias luego de haber separado los esquejes para que cicatrice el área de corte. También se reproduce mediante semillas.

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